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1/2/17

La historia asombrosa de un hombre que gastó $ 90 millones para salvar la naturaleza


Ex apostador y empresario M.C. Davis colocó la apuesta más grande de su vida hace unos 20 años cuando decidió gastar una porción considerable de su fortuna en la naturaleza. Durante las últimas dos décadas, gastó 90 millones de dólares en comprar miles de acres de tierra en Florida. Y el riesgo pagado - logró reavivar bosques y pantanos en todo el estado, salvando varias especies de vida silvestre en el proceso. Aunque trató de hacer su trabajo de conservación sin atraer demasiada atención, los efectos positivos de los esfuerzos de Davis no podían pasar desapercibidos para siempre. El año pasado, fue presentado en la revista Smithsonian y en el sitio web de la Radio Pública Nacional, y su historia se volvió viral.

Habiendo crecido en un remolque en un estrecho camino de tierra en el Panhandle de la Florida, Davis se dispuso a hacer una fortuna en una edad muy joven, convirtiéndose en un jugador autoproclamado y buscador. Hizo cientos de millones de dólares, pero tomó un simple atasco de tráfico para producir el momento epifánico que cambiaría el curso de su vida para siempre. "Estaba lloviznando, y yo estaba un poco frenético con la exasperación", dijo a NPR. "Atrapado en el tráfico, y mire hacia arriba, y vi en la marquesina de la escuela secundaria, 'Black Bear Presentation'. Intrigado, decidí acercarme y asistir al evento.

En ese momento, Davis ni siquiera sabía que la Florida tenía osos negros, pero la conferencia hecha por dos mujeres de los Defensores de la Vida Silvestre despertó su interés - al día siguiente donó suficiente dinero para mantener viva la campaña de los Defensores durante dos años. También comenzó a leer más libros escritos por ecologistas, y se mantuvo en contacto con Laurice MacDonald, uno de los Defensores que había abierto sus ojos. "Tenía la más empinada curva de aprendizaje", dijo MacDonald más tarde. "Empezamos con pequeños debates. Eran un poco irritables pero fascinantes.

En poco tiempo, Davis se dio cuenta de que había encontrado su vocación: dedicaría su inmensa fortuna a conservar la naturaleza. Empezó comprando terrenos a empresas madereras y restaurándolos a bosques de pino largo, plantando plántulas. "Nunca había escuchado la palabra longleaf (planta de semillero) bromeó Davis. Compró cavernas con murciélagos en otros tres estados para salvar a sus habitantes. Compró tiras de tierra a ambos lados de una carretera de Florida y construyó un paso subterráneo para las tortugas de agua dulce. Y agregó miles de hectáreas a bosques nacionales y refugios de vida silvestre en el sur.


La experiencia de Davis en juegos de azar fue muy útil al negociar estos acuerdos. Una de sus tácticas brillantes era mantener sus planes en secreto hasta que cada acuerdo pasara. Mientras que otros grupos conservacionistas tienden a anunciar sus intenciones, resultando en subir los precios, Davis se plantearía como un empresario maderero interesado en la tierra, negociando el mejor precio posible. Sólo después de que el trato fuera hecho nunca reveló su intención real. "Él era muy bueno en permanecer en silencio", dijo su yerno, Pat Chisholm. "Siempre nos estaba diciendo: 'No inclines tu mano'".


Ahora, 20 años más tarde, su plantación Nokuse de 53,000 acres es el bloque más grande de tierra de conservación privada en el sudeste de los Estados Unidos. Plantó más de ocho millones de plántulas, y el exuberante bosque que resultó es ahora el hogar de una gran cantidad de vida silvestre - zorros, mapaches, armadillos, linces, águilas, entre otros. Junto con el pino de hoja larga, la plantación de Nokuse es el hogar de una gran variedad de ecosistemas 


Los esfuerzos de Davis han llevado al rescate de varias otras especies - más recientemente, un grupo de 11 tortugas gopher se salvó de un sitio de construcción y se le dio un nuevo hogar en la reserva. Las tortugas eran especies en peligro de extinción, destruidas por la pérdida de hábitat y cazadas por carne. Varias otras especies en peligro de extinción se han dado un hogar en la reserva también. Según el sitio web de Nokuse, "La tortuga gopher se llama una especie clave porque sus madrigueras sirven como refugio importante para más de 360 ​​animales (vertebrados e invertebrados) en la comunidad de pinos de hoja larga".


Lamentablemente, M.C. Davis fue diagnosticado con cáncer de pulmón en estadio 4 y falleció en julio del año pasado. Rechazando morir en una cama de hospital, se escabulló tranquilamente de su familia y se suicidó en un lugar apartado de los bosques de pinos que tanto amaba. Sin embargo, siempre había imaginado que su proyecto de restauración de vida silvestre sería un plan de 300 años, por lo que su trabajo para salvar la naturaleza continuará sin él.


En una de sus declaraciones finales, reveló que estaba dejando la mayor parte de su fortuna a la confianza de la conservación y al centro de educación ambiental que atiende a miles de escolares de Florida cada año. -Ese es el propósito -dijo-. "Si hay algo como ser perpetuo - esto estará aquí. No importa cuan estúpida sea nuestra especie y cuánto degrada esto, comenzará de nuevo ".


"Pero espero que seamos capaces de dejar unos enormes depósitos biológicos que - si y cuando nuestro país falle, y todos lo hacen tarde o temprano - espero que los impactos no sean totales. Esa naturaleza no tiene que empezar de cero. "


El acceso público a la plantación Nokuse de Davis es limitado para propósitos de conservación, pero el acceso es posible a través del Camino Escénico Nacional de la Florida, y miles de niños vienen a través del centro educativo de la plantación cada año para aprender sobre la importancia de preservar plantas y vida silvestre.

Odditycentral

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