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14/2/17

El té más caro del mundo vale más de 30 veces su peso en oro


$ 10,000 para una taza de té suena excesivo, pero ese es el tipo de precio que los ricos recaudadores de té están dispuestos a pagar por  unos cuantos sorbos del original Da Hong Pao , tal vez el té más raro del mundo. ¡Con un solo gramo tasado en el asombroso $1.400, este té famoso tiene realmente el valor sobre 30 veces su peso en oro!

Entonces, ¿qué hace al  Da Hong Pao tan valioso? Según el maestro chino del té Xiangning Wu, es principalmente su rareza. Apenas quedan árboles originales de Da Hong Pao, y las variedades antiguas que crecen en las montañas Wuyi, provincia de Fujian, son tan raras que se consideran casi inestimables. De hecho, los productores de té de las generaciones pasan un ritual anual especial a Da Hong Pao - van a las montañas cada primavera para rezar al dios del té Lu Yu para nuevos brotes. Algunos informes sugieren que las hojas se limpian con leche de cabra a medida que crecen, y después de la cosecha, se hornean y luego se dejan para ganar sabor hasta 80 años.

La leyenda dice que estos originales Da Hong Pao también tienen un valor medicinal increíble - se dice que cuando la madre de un emperador de la dinastía Ming cayó enferma, fue curada por este té en particular. Después del incidente, el emperador vistió los cuatro arbustos que proporcionaban las hojas medicinales con grandes túnicas rojas. Y así es como el té tiene su nombre - 'Da Hong Pao' - que se traduce como 'Big Red Robe'. Hoy en día, seis arbustos de Da Hong Pao que crecen en una terraza de ladrillo en una cara vertiginosa de piedra caliza, en las montañas Wuyi, se cree que son ramas de los arbustos originales.


La escritora de viajes Theodora Sutcliffe, quien recientemente visitó la ciudad de Wuyishan en las montañas para averiguar más sobre el té, confirma esto, explicando que no todas las variedades de Da Hong Pao son caras. "Aunque las versiones viejas o antiguas pueden venderse a precios extremadamente altos, un Da Hong Pao de calidad razonable puede costar alrededor de $ 100 por kilo en Wuyishan", escribe en su reporte de la BBC. "Pero cada genuino Da Hong Pao se origina con un corte de un solo grupo de árboles madre. Y son estos árboles originales los que producen el raro y deseado té original ".

Los arbustos originales son tan valiosos que se mantienen bajo estrecha vigilancia en todo momento, y sus hojas "oscuras, enmarañadas, de aspecto inacabado" no son fáciles de comprar. Las hojas de Da Hong Pao son tan exclusivas que sólo los corredores especializados pueden conectar a los ricos compradores chinos con los productores de té adecuados.


Da Hong Pao ha ganado interés entre los conocedores del té fuera de China también. De hecho, en 1849, el botánico británico Robert Fortune visitó a Wuyishan en una misión secreta para obtener algunas semillas de Da Hong Pao, para cultivarlas en otros lugares como la India. Donde habían fracasado espías anteriores, se dice que Fortune logró disfrazarse de local y logró adquirir semillas, e incluso información valiosa sobre su cultivo. Finalmente fusionó estas semillas con el té indio indígena, que Sutcliffe explica fue el "comienzo de una industria que ahora vale miles de millones de dólares al año".


Tristemente, las únicas hojas de Da Hong Pao en circulación hoy fueron cosechadas hace varios años. Como Sutcliffe escribe, los arbustos de 350 años de antigüedad, cosechados por última vez en 2005, ahora se reducen a arbustos irregulares sin nuevo crecimiento. "El 1 de mayo, poco después de que comience la cosecha del té, se desplegará una alfombra roja para imitar el regalo del emperador", escribe. "Las mujeres hermosas vestidas en traje tradicional subirán los pasos cubiertos de musgo y realizarán un ritual. Pero no habrá cosecha. Lo que significa que los pocos recolectores de gramos dispersos almacenan amorosamente, secándolos cada año para madurar su sabor, será más valioso que nunca. Tal vez tan caro como los diamantes, dado el tiempo. "


Si usted está interesado en tener un sabor de la rara Da Hong Pao antes de que se muera por completo, actualmente está en el menú en el Royal China Club en el centro de Londres, a un precio de alrededor de $ 250 para una olla de cuatro tazas pequeñas.

BBC

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