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25/1/17

Un hombre hace más de $ 7 millones cobrando a personas por oraciones en línea


Entre 2011 y 2015, el "empresario" de Seattle, Benjamin Rogovy, ganó millones de dólares aprovechando las creencias religiosas de la gente. A través de su sitio web, ChristianPrayerCenter.com, llevó a la gente a creer que los ministros y líderes religiosos rezarían por ellos si pagaban entre $ 9 y $ 35 por el servicio. Logró convencer a cientos de miles de personas a participar en la estafa, convirtiéndose en el único destinatario de todas sus donaciones.

Para hacer que la estafa de Internet pareciera genuina, Rogovy se hizo pasar por el Pastor John Carlson, un personaje ficticio con un perfil profesional de LinkedIn. Creó otros perfiles falsos para los ministros que podían ofrecer consultas privadas y realizar ceremonias religiosas a través de ChristianPrayerCenter.com y su versión en español, OracionCristiana.org. Ambos sitios web contenían falsos testimonios de personas que, con la ayuda de sus oraciones, habían podido evitar las ejecuciones hipotecarias, ganar la lotería, tener bebés sanos e incluso ser curados del VIH. El esquema funcionó perfectamente durante cuatro años muy provechosos, y en el tope de su popularidad, el servicio de Rogovy de pago-para-rezar tenía 1.289.120 seguidores en Facebook. La gente publicó todas sus oraciones en línea y envió dinero con la esperanza de que conduciría a pequeños milagros.

Sin embargo, Rogovy fue finalmente interrumpido el año pasado, y después de una investigación de un año, se le pidió que cerrara el sitio web. El fiscal general del estado de Washington, Bob Ferguson, también le ordenó que reembolsara los 7 millones de dólares que recibió de creyentes involuntarios. "Creo en el poder de la oración", dijo Ferguson posteriormente, en un comunicado. "Lo que no creo y lo que no toleraré son las empresas ilegales que se aprovechan de la gente, aprovechando su fe o su necesidad de ayuda, para ganar dinero rápido".


Los investigadores encontraron que Rogovy también estaba incitando a sus víctimas a hacer pagos mensuales recurrentes a través de sus sitios web, que eran deliberadamente confusos. "La investigación de la AGO encontró que una vez que los consumidores presentaron y pagaron por una petición de oración, fueron dirigidos a una página web que les dio la opción de recibir" bendiciones continuas ", agregó Ferguson. "Entre 2011 y 2015, CPC recaudó más de $ 7 millones de 125,000 consumidores en todo el mundo. Algunos de estos consumidores fueron cargados​​repetidamente, resultando en un total de más de 400,000 transacciones ".


De acuerdo con la decisión, ChristianPrayerCenter.com ahora está cerrado, con el mensaje: "Te agradecemos por todas las oraciones, estimamos la oportunidad de haber creado un lugar donde los cristianos pudieran reunirse para apoyarse mutuamente". También incluye un enlace al proceso de reclamos de consumidores. Las personas que deseen recibir un reembolso deben presentar una queja ante la oficina del Procurador General del Estado de Washington antes del 12 de junio de 2016.


Describiendo a Rogovy como "el más bajo de los bajos", Ferguson dijo: "En el nivel básico, es una estafa y le pedía a la gente que diera dinero bajo circunstancias engañosas para que se hicieran oraciones por ellos. Pague para orar. Nada de eso era real.

                                                                                                  Benjamin Rogovy

The guardian
Odditycentral

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