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23/1/17

Pareja vende pizzas exitosamente en el medio del océano


Mucha gente ha renunciado a sus empleos para iniciar una carrera en la industria alimentaria, pero Tara y Sasha Bouis son un poco diferentes. La joven pareja abandonó sus carreras exitosas para establecer un barco de comida llamado 'Pizza π' - el equivalente marítimo de un camión de alimentos - y servir pizza en el medio del océano!

"La Pizza habla a todo el mundo", dijo Tara, de 32 años, que solía ser maestra de primaria. "Los camiones de comida se habían convertido en una parte de la vida cotidiana - los barcos de comida no lo habían hecho. Sabíamos que el concepto era extraño pero pensamos que podría funcionar, porque la comida es muy reconocible ".

Sasha, de 38 años, graduado del MIT que trabajaba como programador de computadoras en Standard & Poor's, estaba harto de su trabajo y estaba buscando otras carreras interesantes incluso antes de conocer a Tara. "Pensé que estaba viviendo el sueño, pero rápidamente me cansé de él", dijo a Bloomberg Business. "Yo estaba caminando cada vez más lejos de mi oficina en mi almuerzo, y pasé por una escuela de vela y pensé, me pregunto si podría conseguir un trabajo allí?"

Eso fue hace 10 años, en 2005, y Sasha terminó dejando su trabajo y mudándose a Puerto Rico para trabajar en veleros. Luego se trasladó a las Islas Vírgenes Británicas (BVI) para enseñar a navegar en un campamento de verano. Fue entonces cuando conoció a Tara, que trabajaba allí como maestra de primaria de educación especial ese verano. La pareja se enamoró, se estableció en las Islas Vírgenes, y se casó en 2012.

Su amor por el océano vio a Tara y Sasha abandonar sus puestos de trabajo y trabajar juntos en el yate - Sasha capitan, mientras que Tara se desempeñaba como chef gastronómico. Ellos fueron bastante exitosos en esto, y Tara incluso ganó el BVI Charter Yacht Show Culinary Contest dos veces. Pero tanto como ellos amaron el BVI y lo hicieron su hogar, ellos sabían que el lugar tenía una cosa que le faltaba - pizza.


La idea real del barco de pizza no ocurrió hasta unos años más tarde, cuando llegaron a conocer de Pagan, un barco de vela de 37 pies que había sido abandonado durante casi una década. Ellos lo encontraron en una condición en ruinas - el interior de madera fue destruido por las termitas - pero decidieron que podrían trabajar con él porque el casco de aluminio estaba intacto. La pareja se puso a trabajar en el barco durante los próximos dos años, restaurándolo y transformándolo en la cocina de pizza comercial que habían imaginado.


Aunque era caro, Tara y Sasha lograron financiar el proyecto ellos mismos. Se basaban principalmente en la educación de Sasha en ingeniería mecánica y, por supuesto, en videos de YouTube para obtener instrucciones. "Nadie -incluidos nosotros- tenía idea de si funcionaría", explicó Sasha. "Así que no nos sentimos cómodos tratando de conseguir inversores, porque no sabíamos si podíamos pagarlos".


Después de sacar los interiores infestados de termitas, Sasha diseñó un sistema de ventilación de campana para eliminar el exceso de calor, y un fabricante de agua DIY que produce 40 galones por hora para el lavado de vajilla. Él también instaló un mezclador de masa de Hobart de 260 libras, un horno eléctrico Bakers Pride alineado doble-ladrillo, y una escala colgante de cesta suspendida del techo para compensar las ondas oscilantes. Para alimentar estos aparatos instaló paneles solares en el barco, pero el horno es alimentado por un generador diesel. La pareja también ató con correa cada herramienta de la cocina que traen en el barco, y pusieron pesados ​​cierres en el horno para evitar que se mueva.


"Cuando cocinas en barcos, tienes que ser realmente cuidadoso sobre dónde fijas las cosas," explicó Tara. "Lo último que quieres es tener una ola realmente grande y tener un cuchillo volando".


Para ahorrar dinero, Tara y Sasha vivían en el barco mientras lo modificaban, lo que por supuesto no era fácil. Pero finalmente lograron completar el proyecto y lo nombraron 'Pizza π', usando el símbolo griego para 'pi' para reemplazar la palabra 'pastel'. El nombre está destinado a reflejar las raíces de Sasha en Nueva York - donde pizzas a menudo se llaman pasteles - y su amor por las matemáticas. "Pi es un número muy especial", dijo. "Me gusta que sea irracional y trascendental y nunca se repita. Tiene posibilidades infinitas.


Una vez que el barco estaba listo, la pareja se dio cuenta de que tenían algo más importante que hacer: aprender a hacer pizza. Así que un mes antes de la gran inauguración, se inscribieron en Goodfellas, una escuela de cocina en Staten Island, porque Sasha era particular acerca de hacer pizzas de estilo neoyorquino. "Sasha es un poco snob de la pizza, siendo de Manhattan", dijo Tara. En el curso de una semana, aprendieron a hornear la cruda y crujiente corteza icónica de Nueva York.


Pizza π se abrió para el negocio en noviembre de 2014, y la pareja tuvo que salir del barco para cumplir con los requisitos del departamento de salud. El barco de comida ahora opera en el extremo este de St. Thomas en Christmas Cove, junto a Great St. James Island. Los clientes pueden pedir pizza en la radio de mano de su propio barco, llamar desde sus móviles, o incluso enviar sus pedidos por correo electrónico. Entonces, pueden recoger sus pizzas en persona o tenerlas entregadas a cualquier lugar en Christmas Cove. La temporada de la pizza es a partir de la mitad de noviembre hasta finales de julio, y entonces cierran tres meses  durante la estación de los huracánes.


El menú incluye interesantes pizzas que Tara desarrolló utilizando su experiencia y técnicas que recogió del curso de Nueva York. Algunas de las ofertas incluyen 'Sweet Home Indiana', con salchicha, maíz, salsa blanca y rúcula, 'La Cebolla Blumin', con ajo limón en lugar de salsa de tomate, puerros, queso azul y miel, 'Rasta Mon', con Salsa de coco rojo curry, coco en copos, guisantes, pimientos rojos y mango fresco, y la pizza favorita de todos los tiempos con 'todo', 'El Dalai Lama'.


El menú cambia cada tres meses, y Tara utiliza ingredientes locales frescos, algunos de los cuales son traídos por los propios clientes. Una vez, un hombre llegó al barco con una langosta de siete libras, preguntando: "¿Puedo cambiar esto por una pizza?" Era un método de pago inusual, pero la pareja aceptó. Pero su orden más extraña fue la de un hombre que vino a nadar para recoger su pizza. "Le preguntamos, 'Espera, ¿cómo vas a llevar esto de vuelta. ¿Cuál es tu plan? '"Dijo Tara. Finalmente le permitió comer su pizza en la cocina, y le hizo esperar 30 minutos "por lo que no tendría un calambre nadando de vuelta".


Una de las principales prioridades de la pareja es asegurar que Pizza π nunca interfiera o estropee la belleza natural de la isla. Han intentado lo mejor para mantener el restaurante bastante tranquilo, y ajustado su propio estilo de vida para mezclarse con los lugareños. 
Comienzan cada mañana dirigiéndose al barco para que los hornos se calienten. Luego tratan de hacer un poco de wakeboard o nadar para disfrutar del agua.

Trabajan en el barco de 11am a 6pm, haciendo alrededor de 25 pizzas por día en promedio, para 20 clientes diferentes. En un día ajetreado pueden tener que hacer más, tantas como 30 a 40 barcos que paran cerca. Y cuando terminan de vender pizzas para el día, descansan en el barco, disfrutando de la puesta de sol.

Tara y Sasha no han hecho planes para expandirse aún, pero van a estar abiertos los siete días de la semana en la nueva temporada. También están contratando más personal, considerando que Pizza π está haciendo notablemente bien. Está clasificado como el mejor restaurante en St. Thomas en TripAdvisor, con 59 calificaciones de cinco estrellas y una clasificación de cuatro estrellas - perder una estrella sólo porque Pizza π no entregaría a la casa del revisor.

Después de ver esto y ver lo feliz que Tara y Sasha se ven, no puedo imaginar una vida más perfecta.

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