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12/1/17

Los hongos gigantes de nieve son la maravilla natural más rara del invierno

Guide Fred Pepper standing by a snow mushroom along the line of Canadian Pacific Railway

Vaughan Cornish había venido al Parque Nacional Glacier de Canadá para ver las olas. Como geógrafo, las olas eran su gran pasión. Estaba fascinado por las formas onduladas en los mares y en los desiertos, en el movimiento de las nubes y en el movimiento de la tierra durante un terremoto. En Canadá, quería observar las olas de nieve.

En diciembre de 1900, él y su esposa Ellen, un ingeniero y artista, abandonaron Gran Bretaña y comenzaron su viaje de tres meses para cruzar la norteña América del Norte en el Canadian Pacific Railway. En Montreal y Winnipeg y por la ventana del tren, habían observado nieve fresca caída, y las derivas, y las ondas de Cornualles. Pero cuando llegaron al Parque Nacional Glacier, descubrieron una clase de formaciones naturales de nieve que nunca habían visto antes.

Alrededor de la tierra cubierta de nieve se alzaban gigantescas bolas de nieve suspendidas, de alguna manera balanceadas sobre tallos gruesos. Se parecían mucho a los toadstools gigantes, y Cornish los llamó "setas de nieve".

One of the snow mushrooms Cornish discovered.

La formación de seta de nieve comienza con un árbol, caído o talado, que deja detrás un tocón ancho a pocos pies de altura. En el invierno, estos troncos empiezan a acumular nieve. En el Parque Nacional Glacier, la nieve cae pesada y rápida, hasta 12 pulgadas por hora, en algunas ocasiones, con un promedio de 48 pies en total durante el invierno, y el viento es tranquilo. El resultado es que la nieve se reúne alrededor de la parte superior del muñón.

Las bolas de nieve resultantes pueden convertirse en gigantes. Cornualles encontró setas de nieve tan anchas como 12 pies de diámetro. También fueron sorprendentemente fuertes, como informó en un número de 1902 de The Geographical Journal:

"Cuando intenté separar un pequeño hongo de nieve de su pedestal, encontré que estaba firmemente fijo. Después de haber llevado un largo palo a la masa de nieve, que era de unos 4 pies de diámetro, me pareció dura y tenaz, y no pude desalojarla ... Coloqué mi palo contra el árbol, empujé sucesivamente hasta que el árbol se balanceó violentamente, cuando por fin cayó el gorro de nieve, pero como un todo, y no se rompió con su impacto con la suave nieve por debajo ".

El efecto de las setas de nieve podría ser inquietante. En algunos lugares, había campos de hongos que brotaban sobre la nieve. Si los tallos de hongo eran lo suficientemente cortos como para que la acumulación de nieve alcanzara finalmente los fondos de hongos, las bolas crearon un campo ondulado de misteriosos baches.

Glaciar era el único lugar que Cornish encontró con estas características en su viaje a través de Canadá. Pero después de escribir en una publicación popular sobre el descubrimiento, se enteró de algunos otros lugares en el país donde se encontraban estas raras formaciones. Las condiciones tenían que ser exactamente correctas: tocones lo suficientemente grandes y lo suficientemente altos, las nevadas fuertes y húmedas, y el viento lo suficientemente tranquilo como para que se formaran las tapas de hongos.


Más de 100 años después, todavía es posible encontrar setas de nieve en el Parque Nacional Glacier, aunque parece que son más raros de lo que eran una vez. En ocasiones, aparecen en otras partes del mundo, aquí hay algunos en Japón, y no siempre son grandes. En este siglo, sin embargo, cuando hay menos tocones lo suficientemente anchos como para hacer setas de nieve, estas formaciones son una maravilla natural rara.

Atlasoscura

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