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17/10/16

Conoce a la última generación de Haenyo, las sirenas de la vida real de Corea



"Estas mujeres buzos están continuando un legado coreano y serán las últimas de su especie."

La tradición coreana de buceo en aguas profundas para las ostras, pepinos de mar, orejas de mar, erizos de mar, y calamares, se remonta al siglo quinto. Originalmente, era una profesión dominada por los hombres. Sin embargo, por el siglo 18, las buceadoras, también conocidas como Haenyo, o "mujeres de mar", superaban en número a los hombres.

El buceo no es tarea fácil. Tenían que descender hasta veinte metros de agua helada sin ningún equipo, conteniendo la respiración durante más de dos minutos a la vez. A través de aprender el oficio, muchas mujeres reemplazaron a sus maridos como el principal sostén del hogar.


Un avance rápido de unos pocos siglos a 2016, donde todavía existe la tradición de Haenyo, aunque tal vez no por mucho tiempo. La fotógrafa con sede en Nueva York Mijoo Kim comenzó a documentar a las mujeres que han dedicado su vida al arte del buceo. "Estas mujeres buzos están continuando un legado coreano y serán el último de su especie," Kim escribió en un correo electrónico a The Huffington Post. "Ellas son la última generación de Haenyo."



La generación más joven de las mujeres coreanas criadas en las islas que alguna vez fueron el hogar de las Haenyo ahora se están reuniendo con el continente en la búsqueda de una educación o una carrera más moderna. A partir del 2010, la mayoría de la población de Haenyo tenían más de 70 años de edad, sin la generación de formación de mujeres para servir como sus sucesores.

Kim, una mujer coreana en sí misma, ha visto en la fotografía un recipiente a través del cual contar historias sobre su patrimonio cultural. Ella fue particularmente atraída por el Haenyo que, a pesar de su herencia duradera e intensa ética de trabajo, sigue siendo en gran parte desconocido fuera de Corea.

El proceso de rodaje no fue fácil. Kim se despertaba alrededor de las 4 de la mañana a acompañar a las Haenyo en sus viajes de aguas profundas. Ella condujo dos horas al Condado Gijang de Corea del Sur en pleno invierno - cuyas temperaturas, en 2013, el año en que  Kim creó la serie, era de un promedio de alrededor de 30 ° F. Sin embargo, el invierno es la temporada del erizo de mar - o uni - , por lo que el invierno es cuando las Haenyo hacen los negocios.



"El primer día Traté de tomar las fotos bajo el agua, fue era el día más difícil del rodaje," dijo Kim. "Pensé que era una buena nadadora. También estaba tan confiada, y yo estaba tan emocionada de poder disparar bajo el agua, pero la situación no es fácil en absoluto. Ni siquiera podía seguirlas. Parecían sirenas jóvenes tan rápidas y flexibles. Ni siquiera vi ningun erizo de mar debido a que los erizos de mar se parecen a piedras en el agua ".

La serie resultante de Kim muestra imágenes de las Haenyo tanto en la acción y en reposo, que muestra la intensidad de su régimen diario, así como las expresiones de sus caras. Las más poderosas imágenes enfocan de cerca a las mujeres, con las caras maltratadas por los trajes de neopreno. El agotamiento está escrito en sus rostros, con lágrimas en sus ojos.

A través de la serie, Kim espera inmortalizar una tradición dirigidas por mujeres que puede no existir mucho más tiempo. "Espero compartir no sólo su belleza como mujeres, sino también su valentía para hacer frente a estas dificultades durante sus vidas", dijo. Ella espera continuar la serie cuando visite Corea.














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