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7/10/16

Cocodrilos de cueva africana son de color naranja



De acuerdo con la revista New Scientist, los exploradores en el sistema de cuevas Abanda de Gabón han descubierto cocodrilos subterráneos con piel de color naranja vibrante. Y es debido a la caca de murciélago.

Los investigadores se dirigieron primero a la red de cuevas de África, conocido como "La Cueva del cocodrilo" para estudiar los  extraños animales cavernícolas. Estos cocodrilos únicos viven bajo tierra durante la mayor parte de su vida alimentándose de la población abundante de murciélagos y grillos que viven dentro de las cuevas. Los científicos todavía están tratando de averiguar exactamente cómo sobreviven allí abajo, ya que, mientras que la comida es abundante, el ecosistema de la cueva no proporciona un buen lugar para que los animales puedan poner huevos y se reproduscan. Los cocodrilos es probable que salen de su refugio subterráneo con el fin de poner sus huevos y luego regresan con sus hijos para el banquete fácil.



A medida que los investigadores lograron ir más profundamente en las cuevas, comenzaron a descubrir que los cocodrilos de más edad eran más pálidos, y que algunos de ellos incluso se habían vuelto de un tono de color naranja. Estos cocodrilos de color naranja son el resultado de toda una vida nadando en las aguas de la cueva. La gran población de murciélagos de la cueva también produce una gran cantidad de guano que cae en las aguas de la cueva, donde los cocodrilos nadan. Un investigador describió las aguas como poco más que "una suspensión alcalina formada a partir de excrementos de murciélago." Los productos químicos en los excrementos del murciélago finalmente erosionan la piel de cocodrilo, convirtiendola en naranja.

Debido a que los cocodrilos no viven exclusivamente en la cueva, no son propensos a empezar a adaptarse al igual que otros animales cavernícolas, quedando ciegos, teniendo la piel pálida de forma natural. Pero incluso la mitad de una vida en esas cuevas deja su marca.

Atlas Oscura

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