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16/8/16

Impresionantes fotografías de flamencos desde el aire


Una bandada vuela sobre el lago de Kenia Logibi en busca de zonas de alimentación. Los pájaros brillantes preferentemente se comen las algas fusiformis Arthrospira, que les da el tinte a sus plumas de color rosa con las moléculas de pigmento y nutrientes que contienen las algas.
(Todas las Fotos: Paul McKenzie)

La silueta del flamenco clásico es inmediatamente reconocible: una bola de plumas de color rosa se alza sobre unas piernas delgadas, cuello largo curvo con un pico que se inclina hacia el agua para la alimentación. Es una imagen tan conocida que ha sido inmortalizada adornos de jardín.

Sin embargo, desde el aire, un flamenco tiene un atractivo diferente. En los hábitats del Flamingo enano de Tanzania y Kenia, motas de color rosa brillante vadean a través del agua oscura, dejando rastros pictóricos en su estela. Un grupo de pájaros vuela sobre un paisaje lunar monocromático. Una gran multitud de puntos en un mar de verde.

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Una vista aérea de flamencos enanos alimentándose en las aguas poco profundas del lago Natron, Tanzania, dejando rastros en el barro. El lago tiene aguas ricas en minerales y barro que son cáustica para la mayoría de los otros animales. Para flamencos, es un refugio seguro y un caldo de cultivo ideal. 

"Fue algo que no he visto en cualquier lugar de nuestro planeta", dice el fotógrafo Paul McKenzie, quien voló sobre estos hábitats de flamencos para capturar imágenes de las aves desde arriba.

En el norte de Tanzania, por la frontera con Kenia, aguas poco profundas del lago Natron, altamente alcalinas es un caldo de cultivo de alrededor de tres cuartas partes de la población mundial de flamencos enanos. Al igual que con el vecino Lago Bogonia de Kenia y el lago Logipi, también hogar de los flamencos, el agua de este lago de sodio es tan corrosivo que puede quemar a través de la piel. Sin embargo, para el flamenco, no es sólo un lugar para reproducirse, pero para fiesta. Las aguas, que miden más de 35 millas de largo y 14 millas de ancho, son densas con espirulina, que el flamenco reúne con su cabeza al revés, tamizado con su pico.

Este ambiente único también crea cierto peligro para las aves, que se clasifican como "casi amenazadas". Ha habido propuestas de abrir una mina en la ceniza de sosa en el lago Natron, lo que tendría un efecto perjudicial sobre las poblaciones de flamencos.


Los flamencos vadean a través de una mancha de algas en el lago Logipi en Kenia.


"Los flamencos no sólo han logrado sobrevivir en estas condiciones, se desarrollan positivamente. Es un triunfo de la evolución que hallan adaptado a estos ambientes hostiles ", dice McKenzie.


Flamencos en el lago Logipi en el norte de Kenia.


Dejando sus rastros detrás como prueba de su última parada, flamencos enanos vuelan sobre el agua con infusión de limo del lago Logipi.


Volando sobre el lago Natron, un caldo de cultivo para aproximadamente tres cuartos de la población del mundo de flamencos enanos. El lago ha sido amenazado varias veces en la última década, de propuestas para la explotación del lago de ceniza de sosa.


Flamencos volando sobre un florecimiento de algas en el lago Bogoria de Kenia. El vínculo indisoluble de los flamencos a los lagos de sosa los hace vulnerables al cambio climático y la actividad humana.


El Lago Natron de Tanzania, con sus remolinos de compuestos de sodio concentrado, proporciona un telón de fondo fascinante para un par de flamencos enanos.


Miles de flamencos enanos se congregan en el agua rica en algas del Lago Logipi de Kenia. 

Atlasoscura

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