Translate

28/7/16

La vergüenza pública de la primera persona en usar paraguas en Inglaterra


(Photo: Bettmann/Getty Images)

A principios de la década de 1750, un inglés con el nombre de Jonas Hanway, volvió de un viaje a Francia, y comenzó a llevar un paraguas por las calles lluviosas de Londres.

La gente estaba indignada. Algunos espectadores lo abuchearon y se burlaron de Hanway a su paso; otros simplemente quedaron en estado de shock. ¿Quién era este hombre extraño que parecía que no le importaba estar cometiendo un pecado social?

Hanway fue el primer hombre en desfilar con un paraguas sin vergüenza en la Inglaterra del siglo 18, en un tiempo y lugar en el que los paraguas eran estrictamente un tabú. En la mente de muchos británicos, el uso de paraguas era un síntoma de una debilidad de carácter, especialmente entre los hombres. Pocas personas se atrevieron a ser vistos con un artilugio tan detestable y afeminado. Llevar un paraguas cuando llovía era incurrir en el ridículo público.


Los británicos también consideraban a los paraguas como demasiado Francés, e inspirado en la sombrilla, un artilugio del Lejano Oriente que durante siglos mantuvo a los nobles protegidos del sol, el paraguas había comenzado a florecer en Francia a principios del siglo 18, cuando el comerciante Jean Marius de París inventó uno de peso ligero, una versión que, con materiales de impermeabilización añadidos, podría proteger a los usuarios de la lluvia y la nieve. En 1712, la princesa francesa Palatine compró uno de los paraguas de Marius; poco después, se convirtió en un accesorio imprescindible para las mujeres nobles de todo el país. 


Paraguas en las calles de París, pintura de 1803 de Louis Léopold Boilly. (Foto: Dominio Público)

Jonas Hanway, siempre obstinado, prestó poca atención a la estigmatización social. Un hombre excéntrico, no era ajeno a la controversia, fervientemente se opuso a la introducción del té en Inglaterra, en un momento escribió un "Ensayo Sobre el té y sus consecuencias perniciosas" (1756). Publicó cuatro libros sobre el desarrollo del comercio británico en el Mar Caspio, su principal estudioso del siglo 20 Charles Wilson le llamó "uno de los taladros más infatigables y espléndidos de la historia Inglesa."

Con los años, Hanway y su paraguas fueron víctimas de todo tipo de abuso de los británicos que pasaban por la acera. El abuso más pernicioso vino de una fuente poco probable: los conductores de autocares. En Inglaterra en el momento, los cabriolés (carruajes tirados por caballos de dos ruedas, ) y las sillas de mano eran los principales modos de transporte. Los negocios florecian especialmente en días de lluvia, ya que ambos cabriolés y sillas de mano venían equipados con pequeños toldos que mantenían a los pasajeros secos. Cuando llovía, los londinenses acudian a estos, por lo que el paraguas de Hanway representaba una amenaza para los negocios.

Ante el temor de una interrupción en sus ingresos personales, muchos conductores de coche de caballos y los transportistas de silla de manos crecieron en la violencia hacia Hanway. De acuerdo con la revista de la historia británica Look and Learn, cuando lo veían caminando, a menudo "le arrojaban basura". En una ocasión, un conductor de coche de caballos, incluso trató de correr sobre Hanway con su coche. Hanway reaccionó mediante el uso de su paraguas "dandole al hombre una buena paliza."


Jonas Hanway, Esquire, en 1781. (Foto: Imágenes Wellcome, Londres / CC BY 4.0)

Los conductores de autobús, por supuesto, tenían razón para tener miedo. Con Hanway allanando el camino, el número de personas que poseían un paraguas se deslizó hacia arriba a través de toda Inglaterra. Un historiador observó que, poco después de la utilización del paraguas por Hanway y el tabú que reventó, "en muchas de las grandes ciudades del Imperio, una memoria [era] conservada del ciudadano valiente que llevó por primera vez un paraguas." Casi todas las ciudades Inglesas, en otras palabras, tenían su propio Hanway.

Por la muerte de Hanway en 1786, el uso de paraguas fue en aumento a través de Inglaterra. En los días de lluvia, cada vez más personas se podían encontrar atravesando sus ciudades y pueblos con sombrillas mantenidas con orgullo por encima de sus cabezas. Como un símbolo de los cambios de las normas sociales, las personas también eran cada vez menos consciente de sí mismo sobre la posesión de los paraguas.

Tres meses después que Hanway murió, para gran consternación de los conductores de autocar de Londres, un anuncio de paraguas apareció en la Gaceta de Londres. "Nuevo paraguas inventado por   Fábrica de Gatward", decía, ofrecía un paraguas capaz de ser "abierto y cerrado con mayor facilidad" por medio de un innovador "pilar de bloqueo."


La revolución de repeler la lluvia había comenzado, con el difunto Hanway como su precursor. No todos los héroes llevan capas, pero algunos llevan paraguas.

Atlasoscura

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada

LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...