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21/7/16

El Gran Agujero Azul



Un masivo deslizamiento de tierra bajo el agua  popularizado por Jacques Cousteau.
El Gran Agujero Azul, situado a 100 kilómetros (60 millas) de la costa de Belice, es un sumidero bajo el agua que los investigadores creen es el más grande de su tipo.



De forma circular, se caracteriza por la riqueza de su color azul, es más de 300 metros (984 pies) de ancho y 125 metros (410 pies) de profundidad. Se encuentra en el centro de un atolón llamado filón del faro, donde una isla de coral rodea las aguas poco profundas de color turquesa. Los niveles de agua son tan poco profundos que partes del anillo que rodea el sumidero azul oscuro incluso se sabe que emerge a la superficie durante la marea baja.



El deslizamiento de tierra fue formado originalmente como una cueva de piedra caliza durante el último período glacial, un momento en que los niveles del mar eran mucho más bajos. Como el mar comenzó a subir, el sistema de cuevas se inundó y finalmente se derrumbó, creando una "cueva vertical" en el océano. Como tal, el sitio es muy popular entre los buzos, que acuden a la zona para ver las formaciones geológicas que ahora se encuentran en las profundidades del océano.



Uno de estos era el buceador submarino explorador Jacques Cousteau, quien hizo el sitio famoso en 1971 al declarar que era uno de los diez mejores lugares de buceo en el mundo. En ese momento, Cousteau, navegando en su barco Calypso, investigó la  profundidad del agujero y confirmó, que se originó a partir de una formación de cuevas de piedra caliza. También se encontraron enormes estalactitas y estalagmitas debajo de la superficie, algunas incluso llegan a 9-12 metros (30-40 pies) de longitud.

Estas formaciones geológicas todavía pueden ser vistas por los buzos en la actualidad. Se dice que mientras más profundo se va, el agua se hace más clara y las formaciones, más complejas. El Gran Agujero Azul es parte de un sistema mayor de la reserva del arrecife coralino de Belice, un sitio del patrimonio mundial de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

Atlasoscura


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