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15/6/16

Se ha encontrado una nueva especie de reptil marino de unos 200 millones de años de antigüedad de la era de los dinosaurios



Durante 65 años, un museo en Leicester, Inglaterra, estaba en posesión de un montón de huesos de dinosaurios no identificados. Parecían ser un reptil de algún tipo, quizá relacionado con los ictiosaurios, criaturas como un delfín que se encontraban vivas en la era de los dinosaurios. Pero nadie había sido capaz de decir exactamente lo que eran.

Un académico, Robert Appleby, ex curador del Museo New Walk, incluso había estudiado el fósil desde hace años, pero nunca publicó sus hallazgos.
Por eso, cuando Dean Lomax, paleontólogo de la Universidad de Manchester, vio los huesos en una visita, estaba intrigado.
Resultó que Lomax descubrió, que el esqueleto parcial no estaba relacionado con los ictiosaurios, pero en realidad era una nueva especie de ictiosaurio en sí.
Las nuevas especies son descritas con regularidad, pero éste era especialmente significativo, ya que es uno de sólo un puñado de fósiles de ictiosaurios de hace 200 millones de años.
Lomax publicó sus hallazgos el martes en el Journal of Systematic Paleontology. Llamó a la muestra Wahlisaurus massarae después de dos paleontólogos prominentes.
Una de las razones que puede ser porqué haya tomado tanto tiempo para el fósil haya sido reconocido como los restos de una nueva criatura es en parte porque sus huesos están dispersos. ¿Por qué? Por alguna razón, piensa Lomax, el ictiosaurio cayó en picada en el fondo del mar antes o después de morir.
"Cuando vi por primera vez este espécimen", dijo Lomax, "sabía que era inusual."

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