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1/5/16

Kenia quema colmillos de marfil valorados en $ 100 millones para salvar a los elefantes



El gobierno de Kenia ha pasado el último mes ensamblando una docena de hogueras de marfil de unos 10.000 elefantes. Estos colmillos capturados destinados al comercio se habían llenado de polvo durante décadas, pero las autoridades los destruyó en un mensaje espectacular para los cazadores furtivos.


Las autoridades incendiaron la reserva, que pesaba más de 100 toneladas, el sábado, mientras cientos de medios de comunicación, activistas y residentes miraban. Es la más grande quema de marfil en la historia - y un último esfuerzo para frenar la caza furtiva de un comercio que mata a 35.000 elefantes al año.



Kenia está haciendo una declaración de que para nosotros el marfil es inútil a menos que esté en nuestros elefantes, "Presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta dijo a dignatarios antes de encender el fuego, según Reuters.

Las bajas de este tamaño son difíciles de cuantificar, pero si todos los elefantes que una vez fueron los propietarios del marfil estuvieran caminando por la sabana africana, se hubieran extendidos por más de 30 millas, de acuerdo con National Geographic y los exploradores Dereck y Beverly Joubert.

La pareja lleva mucho tiempo documentando el flagelo de la caza furtiva en todo el continente, sonando una alarma que si no se toman medidas, podríamos perder toda la especie dentro de unas décadas.

La quema de Kenia incluye una tonelada de cuerno de rinocerontes, otra especie en peligro. Los animales podrían desaparecer en tan sólo 10 años si las tasas de saqueo actuales continúan.





Los Jouberts han asistido a varias quemas antes, pruebas complicadas que los conservacionistas contra los que sostienen que un comercio legal de partes de animales podrían ayudar a frenar las tasas de matanza actuales.

La reserva de Kenia tiene un valor de más de $ 100 millones y Sudáfrica se está sentando en casi $ 2 mil millones en el cuerno de rinoceronte. Pero los ambientalistas argumentan que la decisión sólo incrementaría la demanda, y los elefantes son mucho más valiosos vivos.

"El Marfil debe no tener valor", dijeron los Jouberts en un correo electrónico a The Huffington Post

Philip Muruthi, vicepresidente de la protección de especies de la African Wildlife Foundation, dijo que mientras las poblaciones silvestres están en crisis, un comercio legal debe ser evitado a toda costa. Tal decisión, dijo, no beneficiaría a los africanos.
 "No podemos estar diciendo que es hora de iniciar un comercio legal," dijo Muruthi. "Detener el comercio [ilegal], vamos a recuperar estas poblaciones, pongamos la vida silvestre en la vanguardia del desarrollo sostenible para África."

El valor de un solo elefante en el transcurso de su vida vale mucho más que el valor estimado de $ 20,000 por un par de colmillos. Un informe de 2013 encontró que un elefante generó casi $ 1.6 millones de dólares durante el transcurso de su vida útil, más de 76 veces el precio del marfil que lleva.


"Los Elefantes de Kenia valen más vivos," dijo Rob Brandford, el Director del Wildlife Trust del Reino Unido David Sheldrick. "La gente habla sobre el valor del marfil que fue destruido, sin embargo, el único valor es sólo para el elefante del que le fue tomado."



La difícil situación de los dos elefantes y rinocerontes está ligada directamente a una industria floreciente con las partes del cuerpo ilícitas. El Marfil es apreciado como un símbolo de estatus en algunos países de Asia, particularmente en China, donde una clase media creciente y la clase alta ha llevado a una explosión de la demanda. En el 2014 se vendía el kilo marfil a $ 2.100, el triple del precio de venta de sólo cuatro años antes.

Y el cuerno de rinoceronte ahora vale más que su peso en oro, ya que se utiliza como medicina "cura" popular para todo, desde el cáncer a la infertilidad. Algunos incluso pagan hasta $ 65,000 el kilo de cuerno como una droga para fiestas, a pesar de que, biológicamente, está hecho del mismo material que las uñas humanas.

Esta demanda ha impulsado a los cazadores furtivos para ampliar su alcance en busca de un día de pago fácil. funcionarios de la fauna alrededor de África a menudo se enfrentan a milicias fuertemente armadas con metralletas, volando en los parques nacionales con helicópteros. Exploradores y cazadores furtivos, son frecuentemente asesinados.

Brandford tomó nota que la escala de la quema de Kenia es un hito importante en la lucha contra el comercio ilegal. Un evento tan grande atraerá atención de los medios en los mercados donde es muy apreciado el marfil. Irónicamente, dijo, mucha gente en China no se dan cuenta que el producto proviene de un elefante asesinado.

"Con demasiada frecuencia, los consumidores son ajenos a las verdades detrás de los productos que compran", dijo. "Muchos consumidores en China han creído que los colmillos de los elefantes se caen."



Iniciativas de educación, incluyendo una realizada en colaboración con el grupo WildAid y la estrella de baloncesto Yao Ming en China, han ayudado a disminuir la información errónea, pero la demanda sigue ahí.

Brandford dijo, el comunicado tras la quema de Kenia es simple: "Ya es suficiente."

"Va a ser demasiado grande para que los medios lo ignoren y por lo tanto imposible que los cazadores furtivos y los consumidores a no ser testigos", dijo.

La quema refleja una cruda realidad en la que cuatro o cinco elefantes mueren cada hora. En 2014, 1.215 rinocerontes fueron sacrificados en Sudáfrica, un registro mórbido evitado el año pasado.

Muruthi de AWF dijo que la quema provocaría una mezcla de emociones entre los asistentes, incluyendo Elton John, Leonardo DiCaprio y Lupita Nyong'o.



"Cada cuerno que se ve separado de su dueño significa que el animal tenía que bajar de una manera u otra," dijo Muruthi. "Es triste saber que este animal solo ha conocido el sufrimiento debido a su cuerno o marfil. Cada pieza que se ve, incluso si se trata de una pequeña pieza o un brazalete ... es un elefante muerto ".

"Estar rodeado de estos colmillos, no se puede dejar de visualizar la imagen de los elefantes a los que pertenecían vivos y caminando libre", dijo. "También crea un sentimiento de ira, que tal preciosa vida pudo haber sido tomada por ninguna otra razón que la avaricia de la humanidad.

"Uno no puede celebrar la evidencia de tales pérdidas catastróficas, sin embargo se puede honrar a los caídos y a través de la quema, proteger a los vivos."

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