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7/11/15

Descubren fotografías perdidas por décadas del ensayo fotográfico de Gordon Parks "Historia de Segregación"

<span class='image-component__caption' itemprop="caption">Gordon Parks Outside Looking In, Mobile, Alabama, 1956 Archival Pigment Print</span>



En el Sur de Estados Unidos en la década de 1950, los estadounidenses negros se vieron obligados a soportar una especie de doble vida. En y alrededor de la casa, los niños trepaban árboles y jugaban juegos imaginarios, mientras que los padres observaban con orgullo. Las familias compartian comidas e historias, se iban a la cama y se despertaban al día siguiente, en definitiva, inmersos en las subidas y bajadas rutinarias de la vida cotidiana. Sin embargo al salir del hogar en la región segregada de Jim Crow, las familias negras eran degradadas a ciudadanos de segunda clase, separadas y no iguales.

En 1956, el fotógrafo autodidacta Gordon Parks se embarcó en una misión radical: para documentar la inconsistencia y la desigualdad que las familias negras en Alabama enfrentaban todos los días. Compiló las imágenes en un ensayo fotográfico titulado "Segregación Story" para la revista Life, esperando que la documentación de la discriminación podría tocar los corazones y las mentes de la opinión pública estadounidense, incitando a un cambio de una vez por todas.

Las imágenes, que se creen se perdieron durante décadas, fueron redescubiertas recientemente por la Fundación Gordon Parks en las formas de transparencias, muchas nunca antes vistas. Las imágenes ya están a la vista en el salón 94 Freemans en Nueva York, después de un tiempo en el High Museum de Atlanta.

Parks nació en la pobreza en Fort Scott, Kansas, en 1912, el más joven de 15 niños. Asistió a una escuela primaria segregada, donde no se permitia a los estudiantes negros practicar deportes o participar en actividades extracurriculares. Uno de sus profesores le aconsejó a los estudiantes negros no perder dinero en la universidad, ya que todos ellos se convertirian en "sirvientas o porteros" de todos modos. A lo largo de su carrera, fue galardonado con 50 doctorados honoris causa, uno de los cuales se lo dedicó a este profesor en particular.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Parks trabajó en una serie de trabajos, como un jugador semi-profesional de baloncesto, un camarero, ayudante de camarero y pianista de burdel. Él compró su primera cámara en una casa de empeño, y comenzó a tomar fotografías, que originalmente se especializaba en retratos de moda centrada en las mujeres afroamericanas.

<span class='image-component__caption' itemprop="caption">Gordon Parks Untitled, Shady Grove, Alabama, 1956 Archival Pigment Print</span>

En 1941, Parks inició un mandato de fotografiar para la Farm Security Administration bajo Roy Striker, siguiendo los pasos de los grandes fotógrafos de acción social incluyendo a Jack Delano, Dorothea Lange y Arthur Rothstein. "Vi que la cámara podría ser un arma contra la pobreza, contra el racismo, contra todo tipo de males sociales, "Parks dijo en una entrevista en 1999." Yo sabía en ese momento que tenía que tener una cámara. "

En 1948, Parks se unió al personal de la revista Life, una publicación predominantemente blanca. Fue durante este período que Parks capturó sus imágenes más icónicas, hablando las realidades de la vida cotidiana exasperante de los negros a través de una lente que lectores blancos verían como "objetiva" y no amenazante.

"La Historia de la segregación" de Parks es un manifiesto por los derechos civiles disfrazado. A primera vista, sus imágenes rosadas de la vida pueblerina aparecen casi idílicas. No hay signos de violencia, protesta o rebelión pública. En su lugar hay un padre comprando conos de helado para sus dos hijos. Es sólo en segunda mirada que te das cuenta de la señal "de color" por encima de la ventana.

"Acabo de venir de Minnesota y Chicago, en especial de Minnesota, nadie es segregado en ningún sentido y muy rara vez en Chicago, en lugares al menos donde yo podía permitirse el lujo de ir, ya ves," Parks explicó en una entrevista de 1964 con Richard Doud .

"Pero de repente era hasta el nivel de las farmacias en la esquina, yo acostumbraba a llevar a mi hijo por un perro caliente o leche malteada y de repente me decían, 'No servimos negros' ', n-ggers' en algunas secciones y 'No se puede ir a un espectáculo de imagen, etc... "  un día volví enojado de todo aquello y quería mi cámara y [Roy] me dijo: '¿Por qué?' y yo le dije que quería exponer esta corrupción aquí, esta discriminación. Y él dice: "¿Cómo vas a hacer eso? 'Bueno, con mi cámara ".

<span class='image-component__caption' itemprop="caption">Gordon Parks Department Store, Mobile, Alabama, 1956 Archival Pigment Print</span>

El ensayo fotográfico sigue a las familias Thornton, Causey y Tanner a lo largo de sus vidas diarias en la sociedad y en detalles íntimos. Parks captura el gran contraste entre la casa, donde una madre y un padre se sientan con orgullo frente a su retrato de boda, y el mundo exterior, donde se excluyen, separados y oprimidos por el color de su piel a las familias.
En la imagen de arriba, Joanne Wilson estaba pasando un día de verano al aire libre con su sobrina cuando el olor de palomitas de maíz se coló por entre una tienda departamental cercana. En la puerta, un cartel de "entrada para los de color" colgaba por encima. "Yo no iba a entrar" Wilson recordó a The New York Times. "Yo no quería entrar a  mi sobrina por la puerta trasera. Olía las palomitas y quería un poco. Todo en lo que pensaba en ese momento era como o donde iba a  buscarle palomitas de maíz."
Estos tranquilos momentos y a la vez brutales constituyen un grito de batalla visual de Parks, un atractivo estético a la empatía del pueblo estadounidense. Cuando se publicó la edición en Life,  "creó una tormenta de fuego en Alabama", según un comunicado de Salon 94. Las fotografías icónicas contribuyeron a la ruina de un momento horrible en la historia estadounidense, y el esfuerzo galvanizado hacia la integración sobre la segregación.
Casi 60 años después, las fotografías de Parks son tan relevantes como ahora. Aunque, como nación, nos centramos en el progreso logrado en cuanto a la discriminación y la opresión, momentos contemporáneos como los ocurridos en Ferguson, Missouri; Baltimore, Maryland; y Charleston, Carolina del Sur; cuentan una historia diferente.


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