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11/10/15

Confirmado el insecto más pequeño del mundo





Es un mundo pequeño, después de todo. Un escarabajo featherwing llamado Scydosella musawasensis acaba de ser confirmado, con nuevas medidas, como el titular del récord mundial para el insecto de vida libre más pequeño registrado.

Esto es según el científico Lomonosov Moscow State University Alexey Polilov, que tomó nuevas medidas del pequeño insecto. Polilov escribe en la revista ZooKeys que S. musawasensis mide sólo 325 micrómetros (0.325 milímetros, 0,0127 pulgadas).

S. musawasensis es de color marrón amarillento, con un cuerpo ovalado y 10 antenas segmentadas.

Fue descrito por primera vez en 1999, cuando un espécimen medido a 300 micrómetros (0,30 milímetros, 0,0118 pulgadas) tomó la corona del "más pequeño". Pero esas lecturas, Polilov escribe, eran de insectos incrustados en los preparativos para el estudio de microscopía, haciendo las mediciones precisas difícil.


Nuevas mediciones, a continuación, se necesitaban para confirmar con precisión el estado de S. musawasensis de pequeñez extrema. Polilov recogió 85 nuevas muestras del insecto de Colombia y luego tomó nuevas mediciones, utilizando un microscopio electrónico de barrido y software especializado.

Cuando todas las mediciones acabaron en "el escarabajo más pequeño y el insecto de vida libre más pequeño conocido tenía una longitud corporal de 325 micras," Polilov escribió.


La parte de "vida libre" del título del escarabajo es la diferencia de insectos parásitos, el más pequeño de los cuales, el macho Dicopomorpha eschmepterigis, se entiende que es el parasitoide más pequeño, con 139 micrómetros.

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