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23/10/15

Cleopatra probablemente no se suicidó con una serpiente

Suicidarse con una serpiente es simplemente poco práctico.




La imagen clásica de Cleopatra de suicidarse con una serpiente podría ser dramático, pero probablemente nunca ocurrió, dicen los expertos.

Durante años, los investigadores han argumentado que la gobernante egipcia en realidad podría no haber cometido suicidio a través de una serpiente - pero eso no ha cambiado realmente la percepción pública, el egiptólogo Joyce Tyldesley de la Universidad de Manchester en Inglaterra, dijo a The Huffington Post.

"La muerte por una serpiente sigue estando profundamente dentro del mito de Cleopatra que cotiza en bolsa", dijo Tyldesley, señalando que ella discutió las alternativas de la muerte en su libro, Cleopatra: Última reina de Egipto.

Cleopatra se suicidó en el año 30 aC, poco después de que ella y su amante y aliado político Marco Antonio sufrieran una derrota militar a manos del que sería emperador romano Octavio, Tyldesley escribió para la Enciclopedia Británica.




Este mes, Tyldesley y Andrew Gray, curador de herpetología en el Museo de Manchester, aparecieron juntos en un video que explica las impracticabilidades que Cleopatra habría encontrado si hubiera intentado realmente suicidarse con una serpiente venenosa. El vídeo, que se puede ver arriba, es parte de un curso en línea gratuito sobre la historia antigua egipcia que se lanzará el 26 de octubre.
Historias clásicas dicen que Cleopatra tenía un "áspid" secretamente transportado al palacio, donde Octavio la tenía prisionera, induciendo a la serpiente para morderla y a una o dos de sus doncellas. En el video, Gray señala que un "áspid" podría referirse a una víbora (áspid Europea) o la Cobra egipcia.

Una cobra sería demasiado grande para Cleopatra colarla en el palacio sin ser detectada, e incluso si ella se las arregló para conseguir meter una serpiente adentro, tratar de utilizar cualquier serpiente venenosa para el suicidio tendría un alto índice de fracaso, Gray dice en el video.

"Una gran cantidad de mordeduras de serpientes son mordeduras secas", explica, refiriéndose a una mordedura en la que el reptil no inyecta veneno. "Incluso con las mordeduras de cobra, yo diría que probablemente se trata de una probabilidad del 10 por ciento de que te vas a morir por eso."

La muerte por veneno de serpiente sería ni rápida ni indolora, Gray añade. El veneno de la cobra pudre lentamente la carne de una persona. Esta necrosis también puede ocurrir después de una mordedura de una áspid Europea, pero rara vez ocurre, según un sitio de recursos de toxicología gestionado por la Universidad de Australia de Adelaide.

Es aún más improbable que Cleopatra y sus doncellas todas ellas se mataran con una sola serpiente, Gray dice, que obtener que una serpiente muerda a dos o más personas en una rápida sucesión sería difícil.

Christoph Schaefer, un profesor de historia antigua en la Universidad de Trier en Alemania, hizo argumentos similares en una entrevista con CNN en 2010. Schaefer especuló que Cleopatra en  realidad se envenenó ella misma, ya que algunos registros sugieren que ella estaba bien informada sobre los venenos.

Cleopatra no era el tipo de persona que iba a correr riesgos en un modo de suicidio tan poco fiable como una serpiente, la autora Stacy Schiff escribió en su libro, Cleopatra: A Life. Ella también cree que la líder era mucho más propensa a usar veneno.

Y aunque algunos - incluyendo el criminólogo Pat Brown - creen Cleopatra fue realmente asesinada, Tyldesley no cree en la teoría de homicidio.

"Creo que ella se suicidó", dijo en un comunicado enviado por correo electrónico a HuffPost. "Sabemos muy poco sobre el suicidio en el antiguo Egipto - es casi como si fuera algo inaudito - pero el suicidio en el / mundo romano helenístico fue visto como un medio totalmente aceptable de tratar con un problema de otra forma insoluble. Y Cleopatra pertenece a ese mundo ".
Al parecer la historia sobre la leyenda de esta gran mujer cambiará pronto en los libros de texto.

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