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1/11/13

La araña más grande del mundo

giant spider screengrab
En un mundo donde incluso las arañas más pequeñas pueden provocarte un grito terrible, Esta Tarántula usa tácticas de miedo a un nivel completamente nuevo .



Esta tarantula de America del Sur tiene el récord de la araña más grande del mundo . Otras arañas podrían tener las piernas más largas, pero su peso total puede llegar a 6 onzas ( 170 gramos).

Comúnmente conocida como el birdeater de Goliath , debido a un grabado del siglo 18 que muestra otro miembro de la familia tarantula comiendo a un colibrí , que dio todo el género Theraphosa el sobrenombre de " come pájaros ", la gigantesca araña no es tan amenazante como parece .

A pesar de su apodo, T. blondi raramente devora aves. Según el experto Gustavo Hormiga de la Universidad George Washington, T. blondi come principalmente artrópodos.

" Son depredadores generales, y si se encuentran con otros vertebrados como un pequeño ratón o  lagarto, se los comen también, " dice Hormiga.

Pero no espere que este Goliat use una red gigante para atrapar a su presa -T . blondi caza a la antigua usanza , con sus grandes colmillos para morder y matar. ( Ver video : " Cómo sobrevivir a un encuentro Tarantula gigante . ")

Como la mayoría de las arañas, T. blondi produce veneno, aunque Hormiga señala que no es especialmente tóxico para los seres humanos. Las picaduras se han descrito como sensación de picadura de avispa, pero casi nunca requieren atención médica.

Cuidado con el pelo

Aunque T. blondi no teje una red, produce y usa la seda de otra manera. La araña vive en madrigueras bajo el suelo del bosque, que se alinea con la seda para dar la estructura más estable . En caso de que un mamífero trate de excavar la madriguera para un aperitivo sabroso de araña , T. blondi tiene un arma más útil que el veneno : pelos urticantes de su abdomen. ( El término técnico es cerdas, ya que sólo los mamíferos tienen pelo, pero ni siquiera los científicos utilizan el término más popular en la conversación. )

" Estos tienen la forma de pequeños arpones si se mira bajo el microscopio ", dice Hormiga , que da a los pelos la posibilidad de introducirse en la piel.

" Estas arañas rozan muy pronto su cuarto par de patas en su abdomen para liberar los pelos, que luego se esparcen en el aire. Son muy picantes " 

Los pelos urticantes no necesitan estar en el aire para hacer su daño, sin embargo -investigadores y los dueños de  arañas mascotas necesitan guantes para manejar la Birdeaters Goliat. Para grandes animales como los seres humanos, los pelos son más irritantes y picantes, pero pueden ser fatales para los mamíferos más pequeños, como ratones.

Las hembras T. blondi  ponen entre 50 y 150 huevos en un saco gigante que puede medir más de una pulgada ( 30 milímetros ) de diámetro . Cubren el saco de pelos urticantes para mantener alejados a los depredadores .

Se tarda unos dos o tres años para que estas crías maduren, ellas pasan mucho tiempo viviendo con su madre en su madriguera hasta que son lo suficientemente mayores como para valerse por sí mismas. Aunque las hembras pueden vivir hasta 20 años, los machos tienen una vida útil de sólo 3 a 6 años, a menudo mueren poco después de llegar a la madurez y el apareamiento .



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